Что если б мы искоренили все инфекционные болезни?

инфекция

Представьте себе мир без ВИЧ, малярии, туберкулеза, гриппа и так далее до отсутствия обычной простуды. Учитывая усилия ученых всего мира, направленные на поиск панацеи от вирусов и универсальной вакцины от гриппа, уничтожение инфекционных заболеваний в действительности кажется высшей (хоть и отдаленной) целью медицинских исследований. Но что если мы ее достигнем?

Как отмечает эпидемиолог-математик из Принстонского университета Ним Аринаминпати, если бы у нас была волшебная таблетка для избавления от всех инфекционных болезней, еще неизвестно, воспользовались ли мы б ею или нет. Скорее всего, очищение человечества от инфекционных болезней не стало бы всесторонне позитивным явлением, но и не вызвало бы мгновенный крах Homo sapiens.

Выживание наименее приспособленных

Для начала давайте обдумаем, чего же мы лишаемся. «Наша эволюционная история представляет собой постоянную гонку вооружений против болезнетворных микроорганизмов, атакующих нас», — говорит Винсент Раканьелло, профессор микробиологии и иммунологии из Колумбийского университета. В течение миллионов лет эта битва искореняла слабых, и в менее агрессивных экологических условиях требования к выживанию человечества стали бы менее строгими.

Однако это не столь проблематично, как может казаться. «На большей части Запада люди уже стали чем-то вроде искусственных животных, — рассказывает Раканьелло. – У нас есть все возможные способы для вмешательства, когда человек заболевает. Иначе он бы умер, и мы наблюдали бы пример естественного отбора для людей с более стойкой иммунной системой». Но до тех пор, пока доктора имеют в своем распоряжении способы борьбы с болезнями, которые когда-то нас убивали, природная иммунная система не играет существенной роли, отмечает ученый.

Многие болезни могут искореняться на всемирном уровне без потерь в эволюционном развитии. «Что касается гриппа, нет никаких признаков, что он играет какую-либо роль в эволюции человека», — объясняет Аринаминпати, изучающий эволюционное влияние вакцин от гриппа. Болезнетворный микроорганизм может воздействовать на ДНК людей, только если он имеет склонность убивать человека до появления его отпрысков. В ином случае жертвы микроорганизма передадут свои гены следующим поколениям вне зависимости от того, стала ли жертва восприимчивой к микроорганизму вследствие наличия этих генов или нет. Грипп чаще смертелен для престарелых людей, которые, как правило, уже передали свои гены.

В то же время жертвами малярии становится молодежь, и тем самым этот недуг формирует эволюцию людей во многих тропических странах, убивая детей со слабой иммунной защитой (и обходя тех, кто имеет устойчивые к малярии гены). Но эта ситуация с «выживанием самых приспособленных» нежелательна, ведь остальная часть мира успешно борется с малярией без заметных недостатков. Если то же самое случится в Африке и других пораженных этой болезнью регионах, результаты ослабления или искоренения малярии перейдут границы здравоохранения, утверждает Аринаминпати.

Здоровое население

Малярийный плазмодий настолько распространен в Африке, что страдает все больше и больше детей в практически непрерывном цикле. «Вы не можете нормально мыслить, чувствуете себя ужасно, болезнь не дает вам возможность ходить в школу или вообще вести продуктивную жизнь», — объясняет Раканьелло. Но при этом в странах южнее Сахары начинает свирепствовать и ВИЧ, подавляя похожим образом развитие и жизнедеятельность.

В общем, болезни идут рука об руку с бедностью. «Если мы избавимся от инфекционных заболеваний при помощи вакцинации, — отмечает Раканьелло, — то сможем значительно поспособствовать выходу людей из состояния бедности, давая им возможность вести продуктивную жизнь».

И хотя искоренение малярии, туберкулеза, сонной болезни, ВИЧ и других тропических эпидемических заболеваний будет означать значительный рост населения именно в тех регионах, которые в данное время испытывают падение рождаемости и продовольственный кризис, эти социоэкономические проблемы станут гораздо разрешимее в обществе без болезней. «Если значительная часть таких людей обретет продуктивную карьеру, они смогут предложить ряд решений», — утверждает ученый.

Все эти размышления предполагают, что искоренение инфекционных болезней в конечном итоге принесет пользу человечеству. Но все же остается открытым очень серьезный вопрос.

Польза простуд?

Помогают ли нам во взрослой жизни постоянные заболевания простудой или гриппом в молодости? Эти вирусы могут каким-то образом способствовать нашему росту и развитию метаболизма, а может даже и органов. Ученые не уверены, потому что они не имеют возможности изучить безвирусных людей, так как на Западе сложно найти популяции, не взаимодействующие с вирусами и паразитами.

«Мы сейчас только изучаем последствия антибиотиков, когда избавление от хороших бактерий в кишечнике приводит к аутоиммунным заболеваниям (таким как аллергии). Мы не настолько хорошо продвигаемся в понимании вирусов. Что они делают для нас?», — говорит Раканьелло.

С аллергиями мы можем жить, но некоторые безобидные вирусы, обитающие в нашем теле, могут играть и гораздо более важную роль, объясняет ученый. То же самое можно сказать и о более опасных, с которыми наши отношения менее понятны. Станет ли мир, в котором дети будут навсегда привиты от простуды, гриппа, ВИЧ и других недугов, в действительности лучше?

Как обычно, мы должны быть аккуратнее со своими желаниями. Избавление мира от болезней будет в большинстве своем хорошим делом. Но ч

Подписывайтесь на наш Telegram, чтобы быть в курсе важных новостей медицины
Читайте также

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *